谈谈Endless Space 2

2017年有许多如此伟大的游戏,对于玩家而言,正是不折不扣的盛世。而评论那些光芒四射的游戏的文章,早已如恒河沙数,并不少我这一粒。曾立志要每认真玩一个游戏就写一篇评论的我,就拿这篇对比较小众的策略游戏的评论来充数,权当对2017年游戏经历的交代吧。


正如大多数Rougelike的爱好者与Rouge本身素昧平生一样,相当比例的4X爱好者也无法记住4X代表了哪四个单词(eXplore 探索、eXpand 扩张、eXploit 开发、eXterminate 征服。别看我,我是刚搜索的)。但这并不妨碍人们对这一类型充满喜爱。于我个人而言,更加喜爱的是那种提供了丰富且合理的背景设定,能让玩家拥有良好代入感的4X游戏。今天要说的无尽太空2(Endless Space 2,简称ES2)就属于这一类。

对比年代较近的两款太空背景4X游戏,很多人在第一次玩Paradox的《群星》时,就会尝试完全自定义一个属于自己的种族和太空帝国,从种族特征、星球类型、政治体制、道德观念、飞船构造等等统统自由选择。而ES2虽然也提供了类似的自定义功能,但刚上手的玩家却倾向于使用游戏中默认的种族。很明显,这是因为ES2的每个种族都有完整的设定,互相之间有很好的区分度,其外形、科技、特色、政体等设定高度统一,还以任务线的方式设置了各不相同的故事情节。进入游戏时,每个种族甚至有一段专门制作的动画来介绍其历史背景。

以枝蔓族为例,族人的造型基本就是一棵树,亿万年来一直和谐地生存在自己的母星,直到外族飞船闯入,才意识到宇宙的广阔,然后打开了星际殖民时代的大门。其殖民方式是从母星伸出枝蔓,缠绕临近的星系,然后建立殖民地,整个国家就如同一棵大树的根系。

银河系有多种不同的样子,视觉上还是很有冲击力的。

这个游戏的殖民基本设定是使用消耗性的殖民船建立殖民前哨站(类似于《文明》中的移民),从自己已经占领的星球输送粮食过去,然后经历一定回合数后建成新的殖民地。然而在8个主要种族中,就有3个的殖民方式与这个固定范式完全不同:前面说的枝蔓族没有殖民船,取而代之的是缠绕舰,将星球缠绕后可以省去前哨站这一步直接建立殖民地;设定为宇宙商人的鲁莫瑞斯族同样没有殖民船,取而代之的是直接用金钱在已探索星球设立前哨站;沃迪亚族则更为特殊,其真正居住的地方是可以在宇宙中自由移动的方舟,殖民星球只不过是把族人的虚拟化身投射到星球上。

类似这样的文字内容对我来说算是加分点。

在各具特色的种族设定之外,ES2还有两个用于统辖全局的设定,增强了游戏的协调感。其一是在科幻作品里常见的古代超文明——即本作标题中的“无尽”。他们具备极其发达的科技与文明,却最终消亡。游戏中随处可见无尽科技的遗留影响,沃迪亚族是虚拟无尽的崇拜者,而吞噬者种族设定为起源自虚拟无尽制造的兵器,取得科技胜利的条件则是研发四种无尽科技。另一个设定则是学院——位于一颗已经被摧毁的行星上,培训了全宇宙的英雄,游戏中另有一条专门的学院任务链,专门讲述学院的故事。

丰富的设定、巨大文字量和优秀的视觉效果,让ES2在以难于上手著称的4X类游戏中,没有那么地“开局劝退”。但相应的,在体验过这些差异化的设计之后,4X真正“时间杀手”的策略部分,ES2却有些容易让人疲惫。

看到这样的数据列表我会很高兴。

在设置游戏难度时,ES2的难度说明做得可谓用心。如困难难度描述为“我方持枪,对手开坦克”,不可能难度为“我方持枪,对手使用带有生物识别系统的核武器”,而无尽难度则直接简单描述为“别想通过”。但实际游戏中,只要你掌握了一些通用技巧,就几乎感觉不到难度的浮动。我从普通一路打起,到无尽模式,都是顺利胜利,电脑文明带给自己的压力,甚至远比游戏初期海盗带来的压力小。

这大概有三方面原因,一是对手的AI不够智能,特别是在战争方面,舰船设计毫无变化、舰队组成简单粗暴极易针对,打起仗来面对玩家舰队基本都是被碾压;二是外交联盟系统非常弱智,如同段誉与虚竹结拜,连萧峰也拜在内,这个游戏发展到中期,一定会有人跟你结盟,然后盟约中谁都可以单方面接纳新成员,最后迅速成为4国结盟,面对零散的其余电脑更是战无不胜,而就算在高级设置中也找不到关掉盟约的开关(此处还要吐槽一下,同盟中任何一方都可以代表同盟单方面开战或停战,所以玩家经常玩着玩着被开战、打着打着被停战);第三,发展到后期玩家天下无敌、游戏变得无聊可以说是4X的通病,但ES2并没有任何系统来解决这个问题(群星通过引入强大外界势力,如虚空恶魔、虫族、机器人叛变来制造后期挑战)。

因为这些缺点,ES2无法提供持续的挑战,也就无法提供持久的成就感,游戏寿命大概很难超过100小时。当你摸透系统,并取得一连串的胜利之后,就会感到厌倦了。

不过总体上来说,这个游戏凭借优秀的设定,能够提供充足的代入感,还是值得一玩的。特别是汉化工作,质量可能是最近一年汉化游戏中最优秀的。在机翻成风的steam“中文游戏”中可以说是一股清流了。

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